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Prof. Dr. Gert Pickel

Senior Research Fellow

(present April - September 2019)

Areas of interest

  • Secularisation and religious atheism
  • religious pluralisation 
  • religion and civil society

Research project: Secular autocracies, religious democracies?

In the literature on politics and religion, there seems to be a clear distinction. On the one hand, religions are often seen as harmful to the process of democratisation. This point of view is driven by Western concepts of secularity, which identify a clear distinction between religion and state as a central element of modern, secular countries. In fact, such distinctions seem not to be necessarily successful in securing peace and democratisation (e.g. Syria and Egypt). On the other hand, for religion to hold a prominent place in society and everyday life, as is the case in many Islamic societies, does not exclude the development of democratic elements. Turkey can be seen as a prototype for a combination of democratisation, secular institutions and narratives with a high religiosity. Perhaps indigenous processes of a secular understanding, which balance a strong religiosity and elements of a democratic political culture, are possible. Therefore, it is of interest to determine what the social, cultural and political conditions are for such a configuration – and what understanding of “the secular” can be identified in these contexts.

Based on a quantitative analysis of complex data about Turkey and Israel, the first phase of this project focuses on the correspondences between democratisation, or the openness for democratisation, and religious cultures. The quantitative analysis will not only take into account democratic attitudes and values, as well as indicators of forms of secularity and religiosity, but also effects of religious plurality, identity formation and social differentiation in order to find configurations of a secular understanding with regard to the relationship between religion and politics. A special focus will be on the consideration of conflicts resulting from distinctions between secular and religious actors and groups. In a second phase, configurations in other Asian countries, and finally in Europe, especially Eastern Europe, will be analysed and compared, based on a very different system design. The final comparison of those different cases will enable us to identify different configurations of a “secular” meaning of the relationship between religion and politics/state under different social, cultural and political frameworks and conditions.


​2009 - present

Professor for the Sociology of Religion, Faculty of Theology, Leipzig University, Leipzig (Germany)


Habilitation, University of Greifswald, Greifswald (Germany)

​2007 - 2009

Deputy Professor for Sociology of Religion, Faculty of Sociology, Leipzig University, Leipzig (Germany) 

​2005 - 2008

Director, research project " Church and religion in an enlarged Europe ", European University Viadrina, Frankfurt (Oder) (Germany)


PhD (Dr. phil.), Political Science, European University Viadrina Frankfurt (Oder) (Germany)

​2001 - 2007

Administrative Coordinator, research project "Values Systems of the Citizens and Socio-Economic Conditions - Challenges from Democratisation for the EU-Enlargement", University of Greifswald/, European University Viadrina Frankfurt (Oder) (Germany) 

​1996 - 2001

Research Assistant, Chair of Comparative Cultural Sociology, European University Viadrina Frankfurt (Oder) (Germany)

​1992 - 1996

Research Assistant, Centre for Scientific Social Research, University of Bamberg, Bamberg (Germany)

Relevant Publications

  • Pickel, Gert. „Religiosität in Deutschland und Europa – Religiöse Pluralisierung und Säkularisierung auf soziokulturell variierenden Pfaden.“ Zeitschrift für Religion, Gesellschaft und Politik (ZRGP), 1/1 (2017): 37–74; DOI 10.1007/s41682-017-0008-4.
  • Pickel, Gert, Yvonne Jaeckel, and Alexander Yendell. „Religiöse Pluralität oder kulturelle Bereicherung? Die Wahrnehmung von Bedrohung durch Religion im Ländervergleich,“ in Religiöse Identitäten in politischen Konflikten. Edited by Ines Werkner and Oliver Hidalgo, 81–121. Wiesbaden: Springer VS, 2016.
  • Pickel, Gert. „Die klassische Phase der Religionssoziologie und ihr Einfluss auf die Theologie – ‚Dreht sich alles um Säkularisierung?‘,“ in Die Bedeutung der Religionswissenschaft und ihrer Subdisziplinen als Bezugswissenschaften für die Theologie. Edited by Rauf Ceylan and Coskun Saglam, 177–208. Frankfurt/Main: Peter Lang, 2016.
  • Pickel, Gert. „Religion Matters in the USA: Das God Gap und die Abhängigkeit des Wahlerfolges in den amerikanischen Präsidentschaftswahlen von Religion und religiöser Identität,“ in Die US-Präsidentschaftswahl 2012. Analysen der Politik- und Kommunikationswissenschaft. Edited by Christoph Bieber and Klaus Kamps, 135–56. Wiesbaden: Springer VS, 2016.
  • Pickel, Gert. “Ist Reden über Religion religiös? Anmerkungen zur Existenz einer säkularen Schweigespirale,“ in Religiöse Rede in postsäkularen Gesellschaften. Edited by Miriam Rose and  Michael Wermke, 57–88. Leipzig: Evangelische Verlagsanstalt, 2016.
  • Pickel, Gert. „Religion, Religionslosigkeit und Atheismus in der deutschen Gesellschaft – eine Darstellung auf der Basis sozial-empirischer Untersuchungen,“ in Religion, Konfessionslosigkeit & Atheismus. Edited by Katja Thörner and Martin Thurner, 179–224. Freiburg: Herder, 2016.
  • Pickel, Gert. “Sind Ostdeutsche religionslos? Empirischer Stand und Perspektiven der Entwicklung,“ in Religionsloses Ostdeutschland? Wahrnehmungen und Diskurse. Edited by Martin Beyer, Michael Kropff, and Ulf Liedke, 59–102. Leipzig: Evangelische Verlagsanstalt, 2015.
  • Pickel, Gert. “Menschenwürde, Menschenrechte und die Sakralität der Person: (Religiöse) Individualisierung als universaler Fluchtpunkt?,“ in Der moderne Glaube an die Menschenwürde. Edited by Hermann Josef Große Kracht, 99–112. Bielefeld: Transcript 2014, S. 99–112.
  • Pickel, Gert. “Religion, Religiosität, Religionslosigkeit und religiöse Indifferenz: Religionssoziologische Perspektiven im vereinigten Deutschland,“ in Konfessionslosigkeit heute: Zwischen Religiosität und Säkularität. Edited by Miriam Rose and Michael Wermke, 45–81. Leipzig: Evangelische Verlagsanstalt, 2014.
  • Pickel, Gert. “Religion und Religiosität im vereinigten Deutschland: Eine religionssoziologische Bestandsaufnahme,“ in Evangelisch Profil zeigen im religiösen Wandel unserer Zeit: Die Erfurter Barbara–Schadeberg-Vorlesungen. Edited by Andrea Schulte, 19–56. Münster: Waxmann, 2014.
  • Pickel, Gert. „Religiöser Wandel als Herausforderung an die deutsche politische Kultur: Religiöse Pluralisierung und Säkularisierung als Auslöser einer (neuen) Religionspolitik.“ Zeitschrift für Politik, 61/2 (2014): 136–59.
  • Pickel, Gert. Bertelsmann Religionsmonitor 2013: Religiosität im internationalen Vergleich. Gütersloh: Bertelsmann Stiftung, 2013.
  • Pickel, Gert and Kornelia Sammet, eds. Transformations of Religiosity: Religion and Religiosity in Central and Eastern Europe 1989–2010. Wiesbaden: Springer VS, 2012.
  • Pollack, Detlef, Olaf Müller, and Gert Pickel eds. The Social Significance of Religion in the Enlarged Europe: Secularization, Individualization and Pluralization. Farnham: Ashgate, 2012.
  • Pickel, Gert. “Secularization, Individualization and Market Approach: Results from the Church and Religion in an Enlarged Europe Project,” in Religions and Churches in a Common Europe. Edited by Janos Wildmann, 9–49. Bremen: Europäischer Hochschulverlag, 2012.
  • Pickel, Gert. Religionssoziologie: Eine Einführung in die zentralen Themenbereiche. Wiesbaden: VS Verlag, 2011.
  • Pickel, Gert. “Säkularisierung, religiöses Sozialkapital und Politik: Religiöses Sozialkapital als Faktor der Zivilgesellschaft und als kommunale Basis subjektiver Religiosität?,“ in Religion zwischen Zivilgesellschaft und politischem System: Befunde – Positionen – Perspektiven. Edited by Antonius Liedhegener and Ines-Jacqueline Werkner, 275–304. Wiesbaden: VS Verlag, 2011.
  • Pickel, Gert. “Contextual Secularization: Theoretical Thoughts and Empirical Implications.” Religion and Society in Central and Eastern Europe, 4/1 (2011) 3–20.
  • Pickel, Gert. „Religiosität versus Konfessionslosigkeit,“ in Deutsche Kontraste 1990–2010: Politik – Wirtschaft – Gesellschaft – Kultur. Edited by Michaela Glaab, Werner Weidenfeld, and Michael Weigl, 447–84. Frankfurt/Main: Campus, 2010.
  • Pickel, Gert and Anja Gladkich. „Religion: Säkularisierung oder Transformation?,“ in Handbuch Wissensgesellschaft: Theorien, Themen und Probleme. Edited by Laura Kajetzke and Anina Engelhardt, 127–40. Bielefeld: Transcript, 2010.
  • Pickel, Gert. “German Youth: Neither Participants nor Partakers in Religion?,” in Annual Review of the Sociology of Religion: Youth and Religion. Edited by Giuseppe Giordan, 251–87. Leiden: Brill, 2010.
  • Pickel, Gert. “Säkularisierung, Individualisierung oder Marktmodell? Religiosität und ihre Erklärungsfaktoren im europäischen Vergleich.“ Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie, 62/2 (2010): 219–45.
  • Pickel, Gert and Detlef Pollack. “Religious Individualization or Secularization: An Attempt to Evaluate the Thesis of Religious Individualization in Eastern and Western Germany,” in The Role of Religion in Modern Societies. Edited by Detlef Pollack and Daniel V. A. Olson, 191–220. Abingdon: Routledge, 2008.
  • Pickel, Gert and Detlef Pollack. “Religious Individualization or Secularization? Testing Hypotheses of Religious Change: The Case of Eastern and Western Germany.” British Journal of Sociology, 58/4 (2007): 603–32.
  • Pickel, Gert. “Ostdeutschland: Entkirchlicht, entchristlicht oder säkularisiert?,“ in Erosion des christlichen Glaubens? Edited by Hans-Georg Ziebertz, 57–70. Münster: Lit Verlag, 2003.