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Prof. Dr. Karénina Kollmar-Paulenz

Senior Research Fellow

(present September 2019 - February 2020)

Areas of interest

  • Cultural and religious history of Tibet and Mongolia
  • Canon research (Mongolian Ganjur)
  • Mongolian knowledge cultures
  • Method and Theory of Religion
  • Religion and Politics in Inner Asia
  • History of Buddhism

Research project: Forms of secularity in Tibetan and Mongolian scholarly circles from the 17th to the 19th century

The planned research project developed out of my previous research on a global history of religion. Taking the example of Inner Asia, it was possible to demonstrate that the emergence of secondary knowledge systems in the form of generalisable theoretical reflections is not unique to the ‘West’. The research results prompted further questions, e.g. regarding knowledge transfer between different knowledge cultures such as religion, philology, geography and medicine in Tibet and Mongolia, which in turn introduces the idea of a separate secularity in Tibetan and Mongolian societies. This subject is to be developed through an investigation of Mongolian and Tibetan scholars and scholarly circles from the 17th to the 19th century. Having never before been investigated systematically, these circles will be explored in detail using the following examples: (1) The intellectual circle that formed around the ‘Tibetan Language School’ (established in Beijing in 1657) during the rule of the Qing emperor Qianlong (ruled 1736-1796) will be explored. Gombojab (1692-1749?), who had been appointed head of the school in 1723, is a key individual in this context. He worked in an intellectual environment that took ideas not just from the surrounding regions in Inner Asia but also from Europe, communicated by the Europeans that were present at the Qing court and through knowledge from the Kangxi period and the influential Jesuits of that time, which had been codified in Chinese. I am placing the focus here primarily on the integration and transfer processes between Tibetan-Mongolian, Chinese and European knowledge cultures. (2) The negotiation and adjustment processes in the area of tension between empiricism and religious truths will be examined through the example of the Tibetan scholar bTsan po no mon han (1789-1839) and his work. In his geographical work ‘Detailed Description of the World’ from 1830, he presented various European countries to a Tibetan readership for the first time in relative detail. But at the same time, the new geographical knowledge put Buddhist normative models to the test. (3) Using the 1802 work ‘Crystal Mirror of Philosophical Systems’, written by the Mongolian scholar Thu’u bkvan Blo bzang chos kyi nyi ma in the Tibetan language, which contains a chapter on Indian philosophical and religious teachings in the tradition of Tibetan Buddhist doxographical works, I will discuss the effects of representations of Indian religion, only conveyed in texts from the 11th century onwards, on Tibetan scholars. Here, I am interested to know whether in Tibet and Mongolia there were processes of appropriation from foreign cultures and religions in the medium of scholarly thinking.


2007 - 2010

Dean, Faculty of Humanities, Bern University (Switzerland)

1999 - present

Full professor of History of Religions, Institute for the Study of Religion and Central Asian Studies, Bern University (Switzerland)


Habilitation, Central Asian Studies, Bonn University


Research Fellow, Department for Central Asian Studies, Bonn University (Germany)


Guest Lecturer, Department for Religious Studies, Faculty of Humanities, Lomonossov State University, Moscow (Russia)


Lecturer, Department for Central Asian Studies, Bonn University


Lecturer for Tibetan Language, Institute for Indology, Marburg University


Research Assistant, Department for Central Asian Studies, Bonn University


PhD (Dr. phil.), Tibetan Studies, Bonn University

Relevant Publications

  • Kollmar-Paulenz, Karénina. Von Blut-Essern und Schweinefleisch-Liebhabern: Esskultur, Religion und Herrschaftsverständnis in den mongolischen Herrschaftsgebieten im 13. und 14. Jahrhundert. Konstanz: Böhlau Verlag, forthcoming.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Körper-Netzwerke: Zur Legitimierung religiöser und politischer Autorität im tibetischen und mongolischen Buddhismus.“ In Sukzession in Religionen – Autorisierung, Legitimierung, Wissenstransfer. Edited by Almut-Barbara Renger, and Markus Witte, 491–514. Berlin und Boston: de Gruyter, 2017.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “‘‘Shugden versus pluralism and national unity‘ – Der Shugden-Konflikt und die Rolle der Medien.“ In Die Medien der Religion: Theoretische, gesellschaftliche und historische Aspekte. Edited by Jürgen Mohn, and Hubert Mohr (Hg.), 85–110. Zürich: Theologischer Verlag, 2015.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Of Yellow Teaching and Black Faith: Entangled Knowledge Cultures and the Creation of Religious Traditions.” In Dynamics of Religion. Past and Present. Edited by Christoph Bochinger, and Jörg Rüpke, 231–50. Berlin/Boston: de Gruyter,  2016.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina, Tatiana D. Skrynnikova, and Seline Reinhardt. Religion and Ethnicity in Mongolian Societies. Historical and Contemporary Perspectives. Wiesbaden: Harrassowitz, 2014.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Lamas und Schamanen: Mongolische Wissensordnungen vom frühen 17. bis zum 21. Jahrhundert. Ein Beitrag zur Debatte um außereuropäische Religionsbegriffe.” In Religion in Asien? Studien zur Anwendbarkeit des Religionsbegriffs. Edited by Peter Schalk, 151–200. Uppsala: Uppsala Universitet, 2013.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Chinesische Siedler, mongolische Rebellen, prophetische Worte: Ein Fallbeispiel für buddhistische Bewältigungsstrategien sozialer und politischer Krisen.“ In Gewalterfahrung und Prophetie. Edited by Peter Burschel, and Christoph Marx, 259–84. Wien et al.: Böhlau, 2013.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “The Invention of ‘Shamanism’ in 18th Century Mongolian Elite Discourse.” Rocznik Orientalistyczny, T/LXV/1 (2012): 90–106.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Außereuropäische Religionsbegriffe.“ In Religionswissenschaft. Edited by Michael Stausberg, 81–94. Berlin, Boston: de Gruyter, 2012.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Mongolische Geschichtsschreibung im Kontext der Globalgeschichte.” In Geschichten und Geschichte. Historiographie und Hagiographie in der asiatischen Religionsgeschichte. Edited by Peter Schalk, 247–79. Uppsala: Uppsala Universitet, 2010.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “’Uncivilized’ Nomads and Buddhist Clerics: Tibetan Images of the Mongols in the 19th and 20th Century.” In Images of Tibet in the 19th and 20th Centuries. Edited by Monica Esposito, 707–24. Paris: EFEO, 2008.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. Zur Ausdifferenzierung eines autonomen Bereichs Religion in asiatischen Gesellschaften des 17. und 18. Jahrhunderts: Das Beispiel der Mongolen (Akademievorträge XVI). Bern: Schweizerische Akademie der Geistes- und Sozialwissenschaften, 2007.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Der tibetische Buddhismus in der Mongolei: Geschichte und Gegenwart.“ Die Welt des tibetischen Buddhismus. Mitteilungen aus dem Museum für Völkerkunde Hamburg (neue Folge), 36 (2005): 223–55.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Religiöser Pluralismus im mongolischen Weltreich: Die Religionspolitik der Mongolenherrscher.” In Religiöser Pluralismus. Empirische Studien und analytische Perspektiven. Edited by Martin Baumann, and Samuel M. Behloul, 69–92. Bielefeld: transcript, 2005.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Klösterliches Leben in Tibet und der Mongolei im 19. Jahrhundert: Zwischen sozialer Anpassung und religiöser Norm.” In Im Dickicht der Gebote. Studien zur Dialektik von Norm und Praxis in der Buddhismusgeschichte Asiens. Edited by Peter Schalk, 309–51. Uppsala: Uppsala University Library, 2005.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Zwischen Činggis Qan und Vajrapani: Religiöse Identität und Geschichtsschreibung bei den Mongolen,” Religionskonflikte – Religiöse Identität. Mitteilungen für Anthropologie und Religionsgeschichte, 17 (2005): 199–216.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Die Entzauberung Asiens: Tibet und die Mongolei in der abendländischen Imagination.” In Verlorene Paradiese. Edited by Peter Rusterholz, and Rupert Moser, 115–37. Bern: Paul Haupt, 2004.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. „Der Buddhismus als Garant von „Frieden und Ruhe“: Zu religiösen Legitimationsstrategien von Gewalt am Beispiel der tibetisch-buddhistischen Missionierung der Mongolei im späten 16. Jahrhundert,” Zeitschrift für Religionswissenschaft, 11 (2003): 185–207.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “Zur europäischen Rezeption der mongolischen autochthonen Religion und des Buddhismus in der Mongolei.” In Religion im Spiegelkabinett. Asiatische Religionsgeschichte im Spannungsfeld zwischen Orientalismus und Okzidentalismus. Edited by Peter Schalk, 243–88. Uppsala: Uppsala Universitet, 2003.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “’Durch die Kraft des Ewigen Blauen Himmels’: Zur Konstruktion religiöser Identität bei den Mongolen (13. – frühes 17. Jahrhundert),” Asiatische Studien/ Études Asiatiques, LVI/4 (2002): 857–77.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. Erdeni tunumal neretü sudur. Die Biographie des Altan qaγan der Tümed Mongolen. Ein Beitrag zur Geschichte der religionspolitischen Beziehungen zwischen der Mongolei und Tibet im ausgehenden 16. Jahrhundert. Wiesbaden: Harrassowitz, 2001.
  • Kollmar-Paulenz, Karénina. “’Religionslos ist dieses Land’: Das Mongolenbild der Tibeter.” Asiatische Studien/ Études Asiatiques, LIV,/4 (2000): 875–905.